Le voyage de Ludovico di Varthema en Arabie & aux Indes orientales (1503-1508)

368 pages
2004
29 €
ISBN : 978-2-906462-67-0
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Traducteur : Paul Teyssier

Avant-propos de Geneviève Bouchon

Préface de Jean Aubin

Notes de Luís Filipe Thomaz, Gilles Tarabout, Paul Teyssier & Gérard Troupeau.

Illustrations de l’édition de 1515

Description

En 1510 parut ce texte vif et coloré qui connut vite de nombreuses éditions. Il fut le livre de chevet des voyageurs de cette époque, à commencer par Magellan. L’auteur y contait son long voyage. Parti de Venise il gagne l’Égypte puis Damas. Il apprend l’arabe, se fait passer pour musulman, devient mamelouk et parvient jusqu’à La Mecque. Là il déserte et s’embarque pour Aden, où il est fait quelque temps prisonnier et doit résister aux avances d’une belle sultane. Se faisant passer pour fou, il parvient ainsi à se libérer. Il visite alors plusieurs régions de l’Inde, qu’il décrit en détail, poussant ensuite, dit-il, jusqu’à Ceylan, Sumatra, Bornéo et même aux Moluques. De retour à Cannanore, il guerroie aux côtés des Portugais, puis regagne l’Europe par le cap de Bonne-Espérance. Aussitôt traduit en latin et en allemand, ce livre riche en péripéties eut un impact considérable, car il fut le premier à offrir des informations fiables sur les Indes orientales et le commerce des épices.

Ouvrage coédité avec la Fondation Gulbenkian

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