Chronique de Guinée (1453)

592 pages
2012
35 €
ISBN : 978-2-915540-79-6
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Traducteur : Léon Bourdon

Préface de Jacques Paviot

Description

La Chronique de Guinée de Gomes Eanes de Zurara est le document le plus important de l’histoire de la découverte de la côte occidentale africaine à la fin du Moyen Âge. Fondée sur les récits des marins, elle couvre les années 1433-1448 qui correspondent à l’exploration de cette côte, du cap Bojador jusqu’aux parages du cap Vert.

Son intérêt est multiple. Tout d’abord, le portrait qu’elle nous trace de l’infant Henri le Navigateur, grand initiateur de l’expansion maritime, est un des rares témoignages que nous possédons sur cette figure hautaine, un peu froide et mystérieuse, d’ascète et de réalisateur.

Ensuite, elle décrit pour la première fois la rencontre des Européens avec les maures du Sahara, puis avec les Noirs. Celle-ci s’est d’abord écrite en lettres de sang : escarmouches, razzias et massacres préludent au commerce des biens et des esclaves. Mais l’attitude des Portugais s’avère parfois ambiguë. Zurara n’hésite pas à nous faire part de sa compassion pour les victimes, et il est difficile de trouver des pages plus poignantes que celles du partage des captifs ramenés à Lagos en 1444. Le texte rassemble enfin des informations sur les habitants des Canaries et le peuplement des îles de Madère et des Açores.

Œuvre unique à son époque, la Chronique de Guinée reste aujourd’hui un témoignage méconnu sur un épisode dramatique et fondamental de l’histoire universelle.
Préface de Jacques Paviot. Traduction, notes intégrales et postface de Léon Bourdon.24 illustrations couleurs et cahier cartographique entièrement remanié.

Nouvelle édition complétée et mise à jour par Xavier de Castro.
Ouvrage relié.

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