Fantômes d'Islam et de Chine. Le voyage Bento de Góis s.j. (1603-1607)

publié
Péninsules
352 pages
2003
12 €
ISBN : 978-2-906462-90-8
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Auteur : Hugues Didier

Édition d’Hugues Didier

Description

En 1603, le jésuite portugais Bento de Góis quitte le nord de l’Inde pour l’Afghanistan, l’Asie centrale et la Chine, où il meurt en 1607. Déguisé en musulman, il est officiellement l’envoyé de l’empereur du Grand Moghol, Akbar. Mais les autorités portugaises et ses supérieurs religieux l’ont chargé d’une mission grandiose : trouver un accès terrestre au Grand Cathay, vaste nation d’Asie réputée chrétienne, vainement recherchée par Christophe Colomb.

Pendant quatre ans, Bento de Góis vit immergé en milieu musulman. Sur la route de la Soie, il est marchand et chef de caravane autant que prédicateur en langue persane. Il prêche au nom de Jésus-°Isâ de nouvelles formes de piété, considérées comme musulmanes par ses interlocuteurs. Góis expérimente alors une variante islamisante et soufi du christianisme. Cette aventure témoigne d’une période exceptionnelle : loin des Inquisitions d’Espagne et du Portugal, et des raideurs de l’islam méditerranéen, l’Asie vit alors une situation caractérisée par la porosité des frontières entre civilisations et entre religions. On était encore loin du «choc des civilisations» annoncé pour le XXIe siècle.

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