Prisonniers de l'Empire céleste. Le désastre de la première ambassade portugaise en Chine (1517-1524)

352 pages
2014
27 €
ISBN : 978-2-39732-076-2
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Introduction de Pascale Girard

Description

La première ambassade des Portugais en Chine fait suite à leur conquête de Malacca, en août 1511, et à leur entrée dans les réseaux de commerce de l’Insulinde. Tomé Pires, chargé de conduire la mission auprès de l’empereur de Chine, débarque à Canton en septembre 1517.Cependant, la présence des Portugais est loin d’être amicale. De plus, une ambassade malaise vient dénoncer les exactions des nouveaux maîtres de Malacca. L’empereur, apprenant les crimes et les méfaits des Portugais, leur oppose une fin de non-recevoir : l’audience de Tomé Pires n’aura pas lieu. En septembre 1523, les autorités font exécuter 23 prisonniers portugais à Canton.

Cet ouvrage réunit, pour la première fois, des sources occidentales et des sources chinoises. Il associe des témoignages directs et des textes élaborés à distance des événements. Le dossier documentaire invite à réfléchir sur la mémoire de ce premier contact, tant du point de vue des Portugais que des Chinois.

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