Le Brésil de Montaigne. Le Nouveau Monde des «Essais» (1580-1592)

288 pages
2005
25 €
ISBN : 978-2-915540-07-9
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Choix des textes, introduction & notes de Franck Lestringant

Description

1492-1592 : un siècle sépare la découverte de l’Amérique de la mort de Montaigne, un siècle pour prendre la mesure d’un événement qui a renversé les certitudes et révélé à l’Ancien Monde l’autre moitié de lui-même. Or, comme beaucoup de ses contemporains, Montaigne voit l’Amérique au prisme des Indiens tupinamba alliés des Français lors de la tentative de colonisation du Rio de Janeiro en 1555. Cet échec a engendré une vision idéalisée du sauvage, dont la contrepartie est la condamnation de la Conquête espagnole et portugaise. Du tableau pessimiste d’un «monde enfant» écrasé et dévasté, Montaigne se garde pourtant de déduire un quelconque «jugement de Dieu». Il dresse le procès du présent et place l’Europe de l’âge moderne devant ses responsabilités et ses crimes.

Le présent livre rassemble autour de sept chapitres des Essais, des sources et des fortunes, les premières allant d’Érasme à López de Gómara, et les secondes de Shakespeare à Goethe, ensemble qui permet d’apprécier le rôle fondateur des Essais pour l’anthropologie d’aujourd’hui.

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