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François Pyrard de Laval

1578-1623

Né en 1578, marchand originaire de Laval, François Pyrard embarque à Saint-Malo le 11 mai 1601 à bord du Corbin qui fait naufrage au large des Maldives. Il voyage jusqu’à Malé, au Bengale, et à Cochin. Là il est fait prisonnier par les Portugais. Pyrard ne sort de captivité que pour être traîné malade à l’hôpital de Goa, puis il est jeté en prison et incorporé dans la milice portugaise. Il sert deux ans comme soldat, et est employé dans plusieurs expéditions qui donnent à connaître différentes parties des Indes.

Il est de retour depuis six mois, lorsqu’il est mis en prison avec tous les étrangers qui se trouvent à Goa. Puis, un ordre portugais interdisant le sol des Indes à tout français, anglais et hollandais, lui permet de rentrer en Europe et en France en 1611.

Il est l’un des premiers Français à avoir explorer les Indes.

Paru chez Chandeigne

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