Ai, que lindeza tamanha ! Meu chão, meu monte, meu vale !

Rares sont les écrivains qui peuvent se prétendre au panthéon littéraire des portugais illustres. Luis de Camões, Fernando Pessoa, Sophia de Mello Breyner Andresen, José Saramago, António Lobo Antunes, Lídia Jorge… Miguel Torga. Pour la première fois, un éditeur français regroupe dans une même édition les quarante-cinq nouvelles qui composent les Contes de la Montagne et les Nouveaux Contes de la Montagne. Initialement publiées par la maison emblématique José Corti (qui édita entre autres, ses célèbres Poèmes Ibériques), les nouvelles de Torga ressortent dans leur intégralité grâce aux éditions Chandeigne. Un travail d’écriture éclairant, nécéssaire, né avec force, sueur et larmes. Les premiers contes sont en effet rédigés alors que Torga est malmené par le régime salazariste. Des textes à l’image de l’auteur : lapidaires, ne laissant place à aucune intransigeance. Des instantanés bruts à la concision affinée de villages du Nord du Portugal où se joue toute la magnificence des passions humaines.

Comme l’écrit si bien celui qui prit le nom d’une bruyère sauvage et indomptée comme pseudonyme dans la préface de la troisième édition des Contes de la Montagne : “Âmes en peine d’un Portugal nucléaires, les personnages brûlent dans ses pages comme les veilleuses symboliques de quelque oratoire des chemins. (…) Un tableau frustre et agreste, comme tu le sais. Mais qui est le nôtre, que nous le voulions ou non, et qui sera aussi celui des autres, quand la curiosité des autres fera le tour du monde.” Chantre national par excellence, Miguel Torga donne corps et voix à cette région toute émeraude et ocre qu’est Trás-Os-Montes, terreau isolé dans ses montagnes abruptes mais véritable microcosme d’un monde en proie à la violence de la nature et des êtres.

Lire et relire Miguel Torga, c’est renouer avec son âme portugaise, faire corps avec sa saudade, s’émerveiller face à la puissance de cette Montagne qui ne cesse de vibrer dans les veines de chaque déraciné. Écrivain de l’exil, parti au Brésil dans son adolescence, puis lors de ses démêlés avec le régime fasciste, Torga sait réveiller mieux que quiconque ce désir brûlant de puiser dans ses terres d’origine pour révéler ce qu’il y a de plus universel en chacun de nous : tout comme ses personnages qui reviennent des années plus tard mourrir dans leur village, malgré les infamies et le temps qui s’est écoulé, le lecteur est un éternel immigré voguant sur les eaux intranquilles de ce monde chaotique, à la recherche d’une escale familière où pouvoir se recueillir et se ressourcer. En somme, une redécouverte essentielle.

Ana Torres – CAPMag – mars 2017

Miguel Torga, fureur et mystère

Toute lecture digne de ce nom, disait Stevenson dans ses Essais sur l’art de la fiction, se doit d’être absorbante et voluptueuse. Nous devons dévorer le livre que nous lisons, être captivés par lui, arrachés de nous-mêmes, et sortir de là l’esprit en feu, emportés dans un tourbillon d’images animées, semblable à un brasier dans un kaléidoscope.

C’est bien en ayant l’esprit en feu que le lecteur de Miguel Torga (1907-1995) sort de ses livres, ces messages d’affliction (selon sa propre expression) envoyés par un galérien du verbe doublé d’un « reporter inquiet d’un quotidien sans frontières » et d’un « Orphée rebelle », solidaire mais autonome, persuadé que « la poésie ne subvertit que parce qu’elle transfigure, et que tel sera son avant-gardisme ». Né dans la région de Trás-os-Montes, dans le nord du Portugal, il considérait l’Iberia comme sa patrie tellurique, mais avait aussi la passion de l’ailleurs, sachant qu’il ne faut pas se défendre en s’entourant de barrières mais s’ouvrir à toutes les incursions, comme il écrivait dans son journal, dont des pages ont été traduites en français sous les titres En franchise intérieure et En chair vive.

Il disait aussi que c’est en cherchant à comprendre le Portugal qu’il a compris quelque chose de lui-même. À son pays, il a consacré un essai qui n’est assurément pas un guide pour les voyageurs pressés, plutôt une invitation à parcourir cette terre sans chercher dans ce qui nous est étranger la projection de nous-mêmes et de nos désirs, mais en s’efforçant d’expliquer « ce qui s’oppose à nous », de valoriser le différent, l’inattendu, l’antagonique. Dans Portugal, la patrie de Camões et de Pessoa s’offre au visiteur dans toute sa splendeur : Lisbonne est « la vitrine baroque et colorée de la partie aventureuse de notre sang, un quai d’embarquement pour la hâte qui court le monde », Porto est « un gros bourg ceint des murs de notre fierté paysanne », le Tage c’est « le fleuve où nous nous perdons en contemplant notre propre image », l’Algarve a des allures de « paradis terrestre », tandis que Trás-os-Montes, c’est « l’impétuosité, la convulsion ».

L’impétuosité, Miguel Torga n’en était pas dépourvu. Il ne manquait jamais une occasion de rappeler qu’il n’avait pas de vérité à prêcher, qu’il avait conçu tous ses textes avec une indéfectible témérité, qu’en écrivant il se sentait toujours traversé par un torrent d’émotions et de passions, qu’il ne possédait pas la paix, ni ne la donnait, ni ne la voulait : « Je vis dans l’intranquillité, en intranquillisant qui s’approche de moi. » Il confiait volontiers n’avoir jamais été un « auteur convaincu », mais une sorte de policier de soi-même, qui passait sa vie à surveiller son verbe afin de ne pas se dédire, qui était attentif seulement aux imperfections de ses écrits, au point de les réviser sans cesse. Malgré tout, son legs est considérable, puisque à sa mort son œuvre protéiforme comptait aussi bien seize volumes de journal qu’une vaste fresque autobiographique, La Création du monde, mais également des poésies, des recueils de nouvelles, de contes, un récit, Senhor Ventura, et un roman, Vendange.

Celui qui, de son vrai nom, s’appelait Adolfo Rocha, et exerçait le métier de médecin, s’affirmait aussi, en tant qu’écrivain, comme un contestataire, l’allié des persécutés et le maquisard de la littérature, déterminé à faire entendre la voix des victimes de toutes les dictatures politiques : « Pas plus que le saint, l’artiste n’est un opposant au pouvoir. Il est l’opposé du pouvoir, même sans atteindre à la sainteté. Plus qu’un révolutionnaire, c’est un révolté ; et plus encore qu’un révolté, un rebelle. Un champion de la liberté, tellement libre qu’il vit en lutte permanente avec ses propres démons », écrivait-il dans son journal en 1977, trois ans après la révolution des Œillets.

Dans la préface à l’édition française de son autobiographie, La Création du monde, Miguel Torga livre cet aparté, sorte de profession de foi qui définit si bien toute son œuvre, pleine de fureur et de mystère, où le merveilleux cohabite avec le démoniaque, où il a toujours lutté contre les tendances de la littérature au solipsisme, en descendant dans l’arène et en se représentant la création comme un corps-à-corps avec le présent immédiat : « Homme de mots, c’est avec des mots que j’ai témoigné de la longue histoire d’une tenace, patiente et douloureuse construction réflexive, faite avec la matière incandescente de la vie. »

La Création du monde nous apprend tout sur la jeunesse de Miguel Torga : en six livres, six jours, cette fresque revient sur sa découverte du cinéma, notamment des films de Max Linder, sa lecture de Machado de Assis pendant son exil au Brésil, où il travailla dans une plantation, ses voyages en Espagne, en Italie (sa dénonciation du franquisme et du fascisme mussolinien lui valut d’être arrêté et emprisonné), sa passion pour Henri Frédéric Amiel, le diariste genevois que Pessoa aussi aimait tant (Amiel, avoue Miguel Torga, fut l’un de ses maîtres, secrètement admiré), ses livres publiés à compte d’auteur et qu’il refusait d’envoyer préalablement à la censure, son désenchantement lucide, enfin il aboutit à cette conclusion, qui sonne comme une leçon de vie : « L’homme ne se découvre qu’en découvrant. »

Miguel Torga n’avait cessé de partir à la découverte du monde, au sens propre d’un voyage aux quatre coins de la planète, jusqu’en Chine, mais aussi au sens d’un voyage immobile, où il s’assignait la mission d’atteindre à l’universel tout en sachant, comme il le déclara lors d’une conférence au Brésil en 1954, que « l’universel, c’est le local moins les murs » : l’écrivain, né sur les hauts plateaux de Trás-os-Montes, ce « nid haut perché et agreste qui transmet l’élévation et l’âpreté » au cœur et à la chair des natifs du lieu, se proposait de s’acquitter d’une tâche de conservation et de témoignage en répandant la parole du transmontano, dans les veines duquel « court une force qu’il a reçue des rochers, une hémoglobine qui jamais ne se décolore ».

Si Senhor Ventura, publié pour la première fois en 1943 et remanié quarante ans plus tard, est un récit ancré dans l’Alentejo, terre natale d’un aventurier qui fait l’expérience de l’exil, de l’amour, de la trahison, Vendange, paru en 1945, renferme les secrets du fleuve Douro. Mais tous les livres de Miguel Torga, même les recueils de nouvelles Rua ou Lapidaires, et les Poèmes ibériques, montrent à quel point cet irréductible, prenant exemple sur Camões, qui à ses yeux incarnait le paradigme de l’intellectuel attaché à son nid « mais libre, intranquille, errant, aventurier d’en deçà et d’au-delà des mers, avide voir et de savoir, parfaite représentation de l’universalité mentale enracinée », se sentait né pour porter témoignage : « du monde entier à haute et intelligible voix, du Portugal mezza voce, et du Douro sur le ton de la confession murmurée ».

Captif des geôles salazaristes entre 1939 et 1940, Miguel Torga, qui avait vu l’un des volumes de La Création du monde saisi dans les librairies, devait, à sa libération, voir une autre de ses publications, Montanha, interdite.  Il fallut attendre quinze ans avant qu’il parvînt à faire paraître une autre édition du livre sous le titre Contes de la Montagne. Elle circula sous le manteau au Portugal jusqu’en 1968, année où vit le jour, à Coimbra, une édition à compte d’auteur. Entre-temps, en 1943, Miguel Torga avait mis la dernière main à une suite, Nouveaux contes de la Montagne. En 1994, les éditions José Corti permirent de découvrir l’excellente version française de ces contes, due à Claire Cayron, et reprise aujourd’hui par les éditions Chandeigne. Dans son journal, Miguel Torga donne à lire sa préface à la traduction espagnole de ces textes. Dans cet avant-propos, une lettre au lecteur, il évoque ses personnages : ce sont, dit-il, des « héros farouches, enchaînés aux lois de leur condition, dès la naissance ils sont habitués à affronter les caprices du destin pour leur propre compte et à leurs risques et périls », même avec l’aval de leur créateur.

Ces contes, peuplés de laissés-pour-compte, d’éclopés de l’existence, d’envoûtés, de superstitieux, font le récit de vengeances, de déchéances, de cruautés, de résignations, de renoncements, de peurs ancestrales, de coups de folie ou de châtiments atroces. Ici un cœur simple se résout à affronter son destin, là un séducteur est châtré, ailleurs un lépreux, convaincu qu’il guérira en prenant un bain d’huile, constate que le bain lustral n’a eu aucun effet curatif et revend la jarre d’huile à un marchand qui à son tour la brade à tous les habitants d’un village; ailleurs encore c’est la crainte du mauvais sort qui conduit aux pires extrémités. En trois ou quatre pages, avec un art remarquable de la concision, Miguel Torga, qui disait être « une sorte d’homme de la télégraphie dans le bateau traqué par les vagues furieuses de la réalité », parvient à créer un monde qui parle à nos sens, un monde où la terreur magique se mêle à la quête du surnaturel.

Dans son texte sur Leskov intitulé « Le conteur », Walter Benjamin rappelle que l’art de conter présente un caractère très artisanal, qu’il est aussi l’art de reprendre les histoires qu’on a entendues : l’expérience transmise de bouche en bouche est la source à laquelle tous les conteurs ont puisé. Les plus grands d’entre eux sont souvent aussi ceux qui rapportent les faits de la façon la plus sèche.  Si modestes que soient ces contes, ils ressemblent, dit Benjamin, à « ces graines enfermées hermétiquement pendant des millénaires dans les chambres des pyramides, et qui ont conservé jusqu’à aujourd’hui leur pouvoir germinatif ». Le meilleur lecteur de Miguel Torga est sans doute celui qui se révèle capable de recueillir ces graines tombées en apprenant aussi d’où soufflent les vents de la vie.

Linda Lê – En attendant Nadeau – Mars 2017

Son écriture concise épouse habilement le cadre et les personnages ruraux de son pays, le Portugal. Oscillant entre rudesse et humour, misanthropie et espoir en l’homme, ces scènes de la vie de campagne croquent des habitants et des paysages désarmants par la puissance d’humanité qu’ils dégagent. L’auteur se refuse à toute complaisance, dévoilant avec une drôlerie cynique, la cruauté, la bêtise, mais aussi la grandeur des êtres. Il y a quelque chose de Maupassant dans ces nouvelles parfaitement ficelées, recensées parmi les dix plus grands livres de la littérature portugaise.

L’amour des livres – Sélection Voyages 2017 – Mars 2017

Les destins obstinés de Miguel Torga

Le chef-d’oeuvre du grand auteur portugais du XXe siècle relate en 45 nouvelles des moments dérobés à la vie de paysans du nord-est du pays, entre joies et drames.

Peut-être faudrait-il commencer par la fin pour mieux appréhender toute la puissante mélancolie qui imprègne ce livre. Par les quatre préfaces écrites par l’auteur aux différentes éditions de ce recueil de nouvelles âpres et sauvages comme les montagnes de la province de Trás-os-Montes qui l’ont vu naître, dans le nord-est du Portugal. Miguel Torga (1907-1995), écrivain majeur de la littérature portugaise du XXe siècle, y raconte la censure implacable qui s’est abattue sur ce « livre au destin difficile ».

Saisis et interdits dès leur parution en 1941, les Contes de la montagne ont vu leurs héros « d’encre et de papier » s’exiler au Brésil (c’est là que les premières nouvelles seront publiées), par manque de liberté, comme « tant de Portugais de chair et d’os » ont été contraints de le faire, par manque de pain. Salazar règne en despote depuis 1928, muselant d’un gant de fer toute opposition, prisonniers politiques et simples citoyens s’entassant dans ses geôles (Torga y sera emprisonné entre 1939 et 1940) ou cherchant l’exil outre Atlantique.

Les Éditions Chandeigne, dédiées au monde lusophone (lire le portrait de Michel Chandeigne dans La Croix du 24 mars 2015), viennent de republier dans leur intégralité dans une édition soignée ces quarante-cinq nouvelles, courtes, parfois juste quelques pages, écrites dans une langue sobre et concise, traversée d’éclairs lyriques. Quarante-cinq moments dérobés à la vie d’hommes et de femmes, paysans recourbés sur la terre ingrate, s’acharnant à en extraire une maigre pitance.

Au milieu du quotidien de ces vies misérables et obstinées, des rires clairs et juvéniles viennent ricocher sur les murs des masures, des attentes éternelles voiler le regard d’épouses délaissées, la promesse d’un cadeau de Noël éclairer les nuits d’un enfant, des superstitions ancestrales décourager les bonnes volontés du curé…

Tout un peuple des montagne que Miguel Torga ausculte avec lucidité et bonté, un peuple qu’il chérit, admire et connaît bien pour avoir été l’un des leurs, un fils de paysans pauvres, devenu contre l’avis paternel médecin à Coimbra. Ce praticien méticuleux des corps se doublait d’un écrivain des âmes. Né Aldolfo Rocha, c’est sous le pseudonyme de Torga, du nom d’une bruyère de montagne particulièrement résistante, qu’il a signé l’ensemble de son oeuvre prolixe : un journal rédigé sa vie durant, En franchise intérieure, des nouvelles, essais, poésies, romans, pièces de théâtre et une autobiographie, La Création du monde. Et il faut l’être, résistant, pour survivre plutôt que vivre dans ces paysages arides et escarpés, dans ces villages isolés et ventés, résistant aussi face au régime fasciste et à toutes les censures et oppressions. Arpenteur entêté d’un monde malmené – il a voyagé d’un bout à l’autre de la planète –, Miguel Torga n’a cessé pourtant de revenir au pays pour s’enraciner toujours plus dans sa terre nourricière. Des paysages arides et escarpés, des villages isolés et ventés… Jean Dieuzaide/AKG-images Laurence Péan Arpenteur d’un monde malmené, Miguel Torga n’a cessé pourtant de revenir au pays pour s’enraciner toujours plus. Au milieu du quotidien de ces vies misérables et obstinées, des rires clairs et juvéniles viennent ricocher sur les murs des masures.

Laurence Péan – La Croix – 15 juin 2017

Un Portugal de granit

Entre 1939 et 1980, Miguel Torga écrit 45 contes qui décrivent la vie rude des paysans du nord du Portugal, région dont il est issu. Ce sont des terres de maquis et de chênes-lièges, cultivées avec des moyens archaïques, dans un contexte féodal et bigot. « Famine, ignorance, désespoir », constate l’auteur, en préface d’une édition censurée par la dictature en 1945. Médecin, il sait aller en peu de mots au coeur des gens et des choses. Sa langue aussi a un accent granitique qui s’accorde avec ces histoires qui n’ont rien de féerique, drôles, tragiques, poétiques, toujours fraternelles.

Isabelle Rüf – Le Temps – 1er juillet