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Alexander Burnes

1805-1841

Issu d’une famille de la petite bourgeoisie apparentée au poète Robert Burns, Alexander Burnes naît à Montrose, en Ecosse, en 1805. Après des études à la Trades, il est nommé élève officier dans l’armée de la présidence de Bombay en 1821. Second chef de l’état-major en 1828, il explore les bords de l’Indus.

Connaissant les langues indigènes, il obtient l’autorisation de faire un voyage en Asie centrale et explore le Turkestan, Balkh et Boukhara. Ce voyage lui permet de publier en 1834 son Voyage à Boukhara, ouvrage qui donne de précieux renseignements sur l’Afghanistan.

En 1836, il est chargé de négocier avec les khans du Sind, de Kaboul, Kandahar et Kélat, une alliance contre la Russie. La mission diplomatique est un échec. Il revient en 1839 avec l’expédition qui ramène Choudja en Afghanistan, reste près de lui comme résident anglais avec le grade de colonel, et est tué dans l’insurrection afghane en 1841.

Paru chez Chandeigne

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