Le naufrage du Terschelling sur les côtes du Bengale (1661)

224 pages
1999
16 €
ISBN : 978-2-906462-53-3
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Description

Le 3 septembre 1661, le Terschelling quitte Batavia pour Hugli, mais une tempête surprend le navire dans le golfe du Bengale. Après un terrible naufrage, trente-deux rescapés, dénués de tout, épuisés et affamés parviennent sur un îlot.Pour survivre, ils sont contraints de manger des feuilles, des cadavres d’animaux, des chairs dans un état de décomposition de plus en plus avancé, des excréments et autres immondices. C’est à une véritable descente aux enfers gastronomiques que nous assistons, où ne fait défaut aucun ingrédient : l’éclatement du groupe, le vol de mets putrides, la folie, la tentation du meurtre et de l’anthropophagie.

Après un mois vécu en cette horrible misère, les naufragés sont sauvés par des pêcheurs bengalais. Ayant rejoint le comptoir hollandais de Dacca, ils se croient tirés d’affaire, mais c’est alors qu’ils sont enrôlés de force dans l’armée moghole partie combattre le roi d’Assam. De ces quinze mois de guerre, ponctués de massacres, de naufrages, de crues dévastatrices et d’épidémies, le narrateur rapporte un témoignage rare et terrifiant.

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