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Pierre Belon du Mans

1517-1564

D’origine modeste, Belon naît en 1517 près du Mans. Après des études d’histoire naturelle et de médecine, il suit les cours de l’éminent botaniste allemand Valerius Cordus à Wittenberg. En 1542, il devient l’apothicaire du cardinal de Tournon.

Grâce à la générosité de son bienfaiteur, Belon parcourt le Levant de 1546 à 1549 et visite notamment la Grèce, Constantinople, l’Asie Mineure, l’Égypte, la Palestine et la Syrie. Ce voyage permet à Belon de rapporter un grand nombre d’observations sur l’histoire naturelle et les mœurs de ses habitants. De retour en France, il s’installe à l’abbaye de Saint-Germain-des-Prés, où il écrit la plupart de ses ouvrages et rédige son Voyage au Levant. Curieux, ce scientifique est l’un des premiers voyageurs naturalistes de l’histoire.

Pierre Belon du Mans meurt de façon mystérieuse, sans doute assassiné par un rôdeur, en 1564, alors qu’il regagne son logement dans le Bois de Boulogne.

Paru chez Chandeigne

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